Cows (cattle) as part of the animal by-product rendering processПромышленность, занимающаяся переработкой отходов животного происхождения, является одним звеньев промышленного производства мяса, которое не заканчивается на тарелке потребителя. Состав и качество этих отходов в разных странах различаются, в зависимости от культуры и традиций потребления пищи. В западном мире, количество отходов составляет одну треть от убойного веса животных (в Великобритании ежегодно перерабатывается более, чем 1.75 миллион тон отходов, при этом производится 250.000 тон жира и 400.000 тон протеиновой муки).

Переработка начинается с измельчения сырья, с последующей термической обработкой, при этом снижается содержание влаги и уничтожается микрофлора. Отделение вытопленного жира от твердой субстанции (протеиновой массы) происходит путем отжима и центрифугирования. Твердая фракция затем измельчается до состояния порошка с получением мясной муки, мясокостной муки.

Несмотря на то, что промышленная переработка отходов животного происхождения, как отдельная индустрия существует только 150 лет, процесс вытапливания животного жира для производства твердых жиров и масел, возможно, начался, когда человек начал жарить мясо на костре, сохраняя стекающий жир. Историки зарегистрировали первые упоминания о варке мыла и изготовлении свечей из вытопленного жира, в заметках, написанных Римским легионером. В настоящее время индустрия переработки боенских отходов сделала существенный вклад в мероприятия по поддержанию чистоты и здоровья окружающей среды. В дополнение, непригодный к дальнейшему использованию материал превращается в полезные продукты, такие как, жиры для производства мыла, производство химических веществ и белков животного происхождения для кормления животных. Современный уровень развития техники, жесткие нормы, обязательства и ответственность за охрану окружающей среды, подразумевают высокую технологичность процессов переработки отходов животного происхождения, требующих больших инвестиций.