Cows (cattle) as part of the animal by-product rendering processLa industria del Rendering procesa la mayoría de los subproductos de la cadena de producción de carne, que no acaba en el plato del consumidor. Éstos varían de país en país dependiendo de los hábitos alimenticios de las diferentes culturas. En el mundo occidental, estos subproductos representan hasta un tercio del peso de los animales sacrificados en los mataderos (más de 1,75 millones de toneladas sólo en Inglaterra cada año, produciendo 250,000 toneladas de grasa y 400,000 toneladas de harinas proteicas).
El proceso del Rendering consiste en la trituración y molienda de los subproductos animales, seguidas del tratamiento térmico para reducir el contenido de humedad y matar los microorganismos. La separación de la grasa fundida (sebo) de los sólidos (proteínas) se consigue mediante centrifugación (rotación) y prensado. La fracción sólida es entonces molida y transformada en polvo, como la harina de carne o la harina de hueso y carne.
Aunque el Rendering, entendido como una industria organizada y cohesionada tiene sólo una historia de 150 años, el proceso de fundir las grasas animales para producir sebo y otros tipos de grasas y aceites empezó probablemente cuando el hombre comenzó a cocinar carne sobre las hogueras y recoger la grasa fundida.
Los historiadores han registrado la fabricación de jabón y elaboración de velas como uno de los primeros acontecimientos del Rendering escrito por un soldado Romano.
En los tiempos modernos, esta industria ha hecho una contribución importante a nuestro esfuerzo de mantener un entorno limpio y saludable. Además, se transforma material inútil en materia prima utilizable, como por ejemplo el sebo para la fabricación de jabones o la fabricación de productos químicos básicos y proteínas para la alimentación del ganado.
La actual tecnología punta, la regulación estricta existente y un sentido real de responsabilidad con el medio ambiente, significa que las operaciones de Rendering de hoy en día tienen un carácter técnico altísimo y requieren unos altos niveles de inversión.